pensar fora da caixa
Ayahuasca concentrada,  Bloqueio criativo,  Criatividade,  Emoções

A ayahuasca te ajuda a pensar fora da caixa

Uma bebida psicodélica conhecida como ayahuasca pode ajudar as pessoas a “pensar fora da caixa”, de acordo com um novo estudo publicado na revista Psychopharmacology .

A ayahuasca litro tem sido usada nas cerimônias de cura das tribos indígenas da Amazônia há séculos. A bebida psicoativa é tradicionalmente preparada com plantas que contêm beta-carbolinas como a harmalina e triptaminas como o DMT.

A ayahuasca é um chá de planta psicotrópica sul-americana tradicionalmente usada no xamanismo amazônico. O chá contém o agonista psicodélico do receptor 5-HT 2A N , N-dimetiltriptamina (DMT), mais alcalóides de β-carbolina com propriedades inibidoras da monoamina oxidase. Evidências crescentes de relatos anedóticos e estudos abertos indicam que a ayahuasca pode ter efeitos terapêuticos no tratamento de transtornos por uso de substâncias e depressão.

 Um estudo recente sobre os efeitos psicológicos da ayahuasca descobriu que o chá reduz o processamento de julgamento e a reatividade interna, objetivos clássicos da psicoterapia de atenção plena. Outra faceta psicológica que poderia ser alvo da ayahuasca é o pensamento criativo divergente. Esse modo de pensar pode aumentar e fortalecer a flexibilidade psicológica, permitindo que os indivíduos gerem estratégias cognitivas, emocionais e comportamentais novas e eficazes. O presente estudo teve como objetivo avaliar os potenciais efeitos da ayahuasca no pensamento criativo.

Estudo de criatividade realizado com ayahuasca

Pesquisadores liderados por KPC Kuypers, da Universidade de Maastricht, visitaram dois grupos espirituais que usam ayahuasca para investigar o efeito da droga no pensamento divergente e convergente. O pensamento divergente descreve o processo de geração de muitas soluções possíveis para um problema. O pensamento convergente, por outro lado, refere-se ao processo de restringir soluções potenciais para encontrar uma resposta correta.

No total, 26 participantes consentiram. Os testes de criatividade incluíram o “teste de significados de padrão/linha” (PLMT) e o “teste de conceito de imagem” (PCT), ambos avaliando o pensamento divergente e o último também avaliando o pensamento convergente.

A capacidade de ‘pensar fora da caixa’ (pensamento divergente) é um dos componentes mais celebrados da criatividade. Menos frequentemente destacado, mas igualmente importante, é o processo criativo do “pensamento convergente”: a capacidade de abrir caminho através de uma selva de ideias, concentrando-se em uma solução correta.

Ambos os tipos de pensamento têm suas vantagens criativas: o  pensamento divergente é útil em uma situação em que muitas novas abordagens são necessárias e mais de uma possibilidade pode ser testada, por exemplo, em uma sessão de brainstorming. O pensamento convergente  atinge o cerne de um problema e, ao organizar a lógica e a precisão de alguém, ajuda a resolver situações em que apenas uma solução correta é possível.

Em qualquer processo criativo de solução de problemas, tanto o pensamento divergente quanto o pensamento convergente entram em jogo. Depois de gerar massas de novas ideias pelo pensamento divergente, exercitamos o pensamento convergente quando as descartamos e chegamos à solução ótima.

Criatividade e psicodélicos

Existem muito poucos ensaios controlados que combinam psicodélicos com testes psicométricos de criatividade. Algumas pesquisas iniciais foram realizadas na década de 1960, mas estão muito aquém dos padrões modernos em termos de qualidade e design. Assim, com ferramentas e metodologias neurocientíficas modernas à nossa disposição, a ligação entre criatividade e psicodélicos está pronta para ser explorada.

Há uma tradição consagrada pelo tempo de artistas, escritores, designers e, ultimamente, os programadores de computador do Vale do Silício, atestando os psicodélicos como auxiliares da criatividade. Mas a autoadministração de psicodélicos para esse fim vai além da comunidade ‘criativa’.

O estudo

Todos os 26 voluntários eram membros de grupos espirituais (mas não religiosos) usuários de ayahuasca, cuja principal motivação para tomar psicodélicos é aumentar a introspecção, o autoconhecimento e o crescimento pessoal.

Os níveis de criatividade dos participantes foram avaliados duas vezes: pré-ayahuasca, cerca de 3h antes da sessão e durante os efeitos agudos, cerca de 1,5-2h após a ingestão da ayahuasca. Duas tarefas foram usadas para este fim (foto abaixo).

A primeira, Tarefa de significados de padrão/linha (PLMT) contém imagens coloridas mostradas em linhas. Os participantes devem encontrar associação entre uma das imagens em cada linha.

Os participantes foram instruídos a encontrar uma resposta correta (que era uma medida de pensamento convergente ), mas também a fornecer o maior número possível de respostas alternativas (o número de novas associações e sua originalidade forneceram medidas de pensamento divergente ).

Na segunda tarefa, Picture Concept Task (PCT), os participantes tiveram que dar sentido a uma configuração de padrões ou linhas e gerar o maior número de explicações possível, tentando ser o mais original possível.

Em média, em uma sessão os participantes consumiram 44,5 ml de ayahuasca, que continha 43mg DMT, 21mg harmina, 31mg tetrahidroharmina e 5mg harmalina.

Quais foram as principais descobertas?

Os pesquisadores descobriram que durante a embriaguez aguda, a ayahuasca aumenta o pensamento divergente , mas não convergente . Os efeitos da ayahuasca foram observados apenas em um dos testes, o PCT, mas não no outro.

Os participantes relataram se envolver mais com essa tarefa porque sua natureza mais complexa e colorida inspirou mais pensamentos novos do que desenhos em preto e branco mais ‘chatos’ da outra tarefa.

Como esses resultados podem nos beneficiar?

Além das vantagens óbvias para pessoas saudáveis, que se beneficiariam das novas inspirações e ideias, a ayahuasca poderia ajudar pessoas que sofrem de doenças mentais devastadoras. As drogas psicodélicas demonstram grande potencial como auxiliares de psicoterapia . Muitas doenças mentais podem ser conceituadas como resultados de pensamento rígido, onde as pessoas estão ‘presas’ nos mesmos padrões negativos de comportamento ou pensamentos ( Carhart-Harris et al., 2014 ).

O aumento do pensamento divergente pode melhorar a flexibilidade psicológica e permitir que os pacientes gerem estratégias cognitivas, emocionais e comportamentais novas e eficazes. Com apoio psicológico e terapias adequadas, essas estratégias podem resultar na adoção de interpretações adaptativas e estilos de enfrentamento. O aumento do pensamento divergente se soma à crescente lista de efeitos positivos dos psicodélicos, além das recentes descobertas de que eles induzem mudanças duradouras nos traços de personalidade abertura e otimismo ( Carhart-Harris et al., 2016a ), aumentam as capacidades de atenção plena ( Soler et al., 2016 ), ajuda com dependência ( Bogenschutz e Johnson 2016 ) e depressão resistente ao tratamento ( Carhart-Harris et al., 2016b ).

Que rumos futuros podemos tomar?

A produção criativa de uma pessoa está inextricavelmente ligada ao seu humor , então podemos desenvolver este estudo monitorando o humor dos participantes. Neste primeiro estudo, o humor dos participantes não foi avaliado, mas eles teriam contribuído para os resultados. Estudos anteriores mostraram que um humor mais positivo melhora o pensamento divergente, enquanto uma mentalidade negativa facilita o pensamento convergente. Estudos futuros devem avaliar o humor de cada participante mais detalhadamente, em todas as etapas. Neste estudo, as avaliações de humor só foram feitas após a administração da ayahuasca (e todos os participantes relataram efeitos muito positivos).

Outro aspecto importante da resolução criativa de problemas é a utilidade das ideias geradas. Neste estudo, apenas a originalidade e o total de novas ideias foram medidos. Seria muito interessante pedir aos candidatos que concluíssem tarefas com uma taxa de sucesso baseada na utilidade de suas ideias.

longevidade dos efeitos da ayahuasca na criatividade também deve ser avaliada. O único outro estudo que investigou os efeitos da ayahuasca na criatividade concentrou-se em participantes que experimentavam a janela de tempo subaguda ou ‘pós-brilho’. Frecska et ai. (2012)  testaram a criatividade em 40 usuários experientes de ayahuasca, que completaram a metade visual dos testes de criatividade de Torrance antes e depois de participar de um retiro de ayahuasca no Brasil. Após 2 semanas de repetidas ingestões de ayahuasca, os participantes revisitaram a tarefa, produzindo soluções significativamente mais criativas. Os autores concluíram que a criatividade visual aumenta até certo ponto, após o uso ritual da ayahuasca, mesmo após os efeitos agudos da droga terem diminuído.

Finalmente, e o mais emocionante, nossos planos para descobrir mais sobre os mecanismos neurais exatos que permitem que os psicodélicos aumentem a criatividade já estão em andamento! A  equipe Beckley/Imperial -co-dirigida por Amanda Feilding e Prof. David Nutt e liderada pelo Dr. Robin Carhart-Harris- está lançando as bases para um estudo investigando os correlatos neurais dos efeitos do LSD no reconhecimento intuitivo de padrões e problemas resolvendo. Estaremos usando o antigo jogo chinês de Go como uma tarefa.

Observações finais

É importante ter em mente que os psicodélicos nos ajudam a fazer pleno uso de nossas capacidades criativas inatas, em vez de nos fornecer criatividade adicional. Além disso, os psicodélicos podem ter efeitos negativos na concentração e no desempenho motor; uma sensação sustentada de envolvimento pessoal na resolução de problemas é vital para contrabalançar isso. Portanto, é crucial que os participantes recrutados para os experimentos de criatividade mais duradouros ou mais exigentes se sintam emocionalmente envolvidos durante a sessão e que os problemas em que trabalham sejam pessoalmente importantes para eles. O ambiente em que o estudo ocorre também deve ser voltado para complementar a viagem, pois o efeito dos psicodélicos na criatividade pode variar dependendo do contexto experimental e da mentalidade de cada participante (“set and settings”).